Biografia

Country Joe & The fish si formano nel 1966 dall'incontro tra “Country Joe" McDonald (voce) e Barry "The Fish" Melton (chitarra), che suonano insieme durante la protesta contro la guerra in Vietnam nel 1965. Il nome della band fa un chiaro riferimento alla politica comunista: “country Joe” è infatti il nome con cui viene chiamato il leader russo Joseph Stalin, mentre “fish” è il soprannome di Mao. Ai due fondatori si aggiungono nel 1967 Gary "Chicken" Hirsh(batteria) David Cohen(tastiere) e Bruce Barthol(basso), anche se questa formazione dura solo un paio di anni. L'esordio arriva nel 1967 con ELECTRIC MUSIC FOR THE MIND AND BODY e con, sempre nello stesso anno, I-FEEL-LIKE-I'M-FIXN'-TO-DIE (che diventa anche il più grosso successo acustico del solo Country Joe). Seguono TOGETHER (1968) e HERE WE ARE AGAIN (1969).
Nel 1970 il gruppo si scioglie. McDonald è l'unico che riesce a dedicarsi intensamente a una carriera solista, anche se si esibisce periodicamente con Melton. Country Joe, che si è sempre adoperato attivamente contro altri conflitti come quello in Iraq, negli anni continua ad andare in tour con altre band californiane, mentre Barry "The Fish" Melton diventa uno dei fondatori dei The Dinosaurs assieme a Peter Albin dei Big Brother e John Cipollina dei Quicksilver Messenger Service. Nel frattempo Melton diventa avvocato ed esercita come pubblico ministero in California.
McDonald realizza invece una serie di album solisti : l'esordio avviene nel 1968 con JOE MCDONALD e prosegue negli anni, appunto, con lavori dedicati alle sue proteste contro guerre di vario tipo: VIETNAM EXPERIENCE (1988) e il più recente WAR WAR WAR (2007) ne sono un esempio. Seguono poi SUPERSTITIOUS BLUES (1991), CARRY ON (1996), EAT FLOWERS & KISS BABIES (1999) e THE BIG THREE (2000). Il disco più recente è appunto WAR WAR WAR, lavoro dal vivo pubblicato quattro anni fa come riedizione del precedente datato 1971.

DISCOGRAFIA ESSENZIALE:
ELECTRIC MUSIC FOR THE MIND AND BODY – 1967, Vanguard
JOE MCDONALD – 1968, Custom Fidelity
I-FEEL-LIKE-I'M-FIXN'-TO-DIE – 1967, Ace
TOGETHER – 1968, Vanguard HERE WE ARE AGAIN – 1969, Vanguard
LOVE IS A FIRE – 1976, Line
REUNION – 1977, Fantasy
LEISURE STREE – 1979, Fantasy
ON MY OWN – 1980, One Way
INTO THE FRAY – 1982, One Way
PEACE ON EARTH – 189, One Way
SUPERSTITIOUS BLUES – 1991, Rykodisc
VIETNAM EXPERIENCE – 1995, Line
CARRY ON – 1996, Shanachie
LIVE!FILLMORE WEST 1969 – 1996, Vanguard
THE BIG TREE- 2000, Rag Baby Records
(30 giu 2011)