Biografia

I Roots si formano a Philadelphia nel 1987 dall’incontro del rapper Black Thought (Tariq Trotter) e del batterista Questlove (Ahmir Khalib Thompson), che si conoscono alla High School for Creative Performing Arts cittadina. Il gruppo si afferma nel circuito studentesco suonando live per batteria e rap, assemblando progressivamente nel gruppo il bassista Hub (Leon Hubbard) e un altro rapper, Malik B. Alle prime esecuzioni fatte per strada seguono i concerti nei primi locali, culminati nel 1993 in un concerto in Germania in occasione del quale il gruppo incide l’album ORGANIX, pubblicato dalla Remedy Records. Ma la prima uscita discografica per una major avviene nel 1995, con DO YOU WANT MORE?!!??!, album che entra nella top 100 statunitense ma soprattutto provoca al gruppo un nutrito seguito in Europa. Nel 1996 esce ILLADELPH HALFLIFE, che si classifica al ventunesimo posto delle classifiche e consacra il gruppo come uno dei più interessanti della scena hip-hop. Interesse confermato anche dal successivo THINGS FALL APART, uscito all’inizio del 1999 – che diventa il loro maggiore exploit commerciale – e seguito, alla fine dello stesso anno, dal live THE ROOTS COME ALIVE.
Nel 2002 esce l’atteso PHERENOLOGY, a cui segue la separazione dalla casa discografica MCA a favore della creazione di una propria etichetta, la Okayplayer. Dopo la registrazione di una serie di jam session, il gruppo esce nel 2004 con THE TIPPING POINT. L’anno successivo escono due volumi da collezioni intitolati HOME GROWN!THE BEGINNER’S GUIDE TO UNDERSTANDING THE ROOTS, mentre il nuovo LP GAME THEORY – il primo disco per la nuova etichetta Jem – viene pubblicato nel 2006. Dopo RISING DOWN del 2008, nel 2010 esce il disco più recente, HOW I GOT OVER. Un periodo di grande fermento artistico per il gruppo che diventa anche resident band del talk show americano “The Jimmy Fallon show” in onda sul canale tv NBC e collabora con John Legend nell’album di cover intitolato, WAKE UP!.
A fine 2011 esce UNDUN, concept album che racconta la vita di Redford Stephens, personaggio immaginario dalla vita violenta nei quartieri neri americani. Nel 2013 arriva la collaborazione con Elvis Costello e il disco WISE UP GHOST, in uscita a settembre. Nel febbraio 2014 il gruppo trasloca al “Tonight show starring Jimmy Fallon” e intanto lavora a un nuovo album, che esce nello stesso anno, dal titolo AND THEN YOU SHOOT YOUR COUSIN. Secondo Black Thought, il lavoro lancia uno sguardo satirico alla violenza nell’hip-hop e nella società americana. Il primo singolo pubblicato è “When the people cheer”. (09 gen 2018)