Biografia

J Mascis nasce a Amherst, in Massachusetts, il 10 dicembre 1965. Inizia a suonare la batteria in uno sconosciuto gruppo hardcore della scena di Boston. Per far capire quanto la sua figura sia centrale all’interno della scena alternative americana si può dire che a lui i Sonic Youth hanno dedicato uno dei loro pezzi più di culto (“Teenage riot”). Omaggi a parte, Joseph Mascis, dopo l’infruttuosa esperienza con i Deep Wound (il gruppo hardcore punk con cui inizia a suonare), nel 1985, insieme a Lou Barlow e a Murph (batterista), fonda i Dinosaur (poi diventati Dinosaur Jr dopo che un gruppo omonimo, formato da alcuni ex componenti dei Jefferson Airplane e di Country Joe & The Fish, li costrinse a cambiare il nome) e incide un disco (DINOSAUR, 1985) per l’etichetta indipendente Homestead. Due anni dopo, grazie al successo ottenuto e durante i concerti e grazie all’interesse delle college radio, la band firma un contratto con la SST (l’etichetta dei Black Flag). Il primo disco per la SST s’ intitola YOU’RE LIVING ALL OVER ME (1987). L’anno dopo è la volta di FREAK SCENE, un singolo che diventa un successo dell’underground americano. Il singolo precede di qualche mese BUG, terzo disco della band. In questo periodo però, oltre al successo, arrivano anche i primi guai per la band. Mascis e Barlow continuano a litigare tra di loro. Mascis, nel 1989, dice a Barlow che i Dinosaur Jr non esistono più. Ma dopo pochi giorni Mascis riforma il gruppo con una nuova formazione. A fine anno il gruppo pubblica un disco di cover dei Cure (JUST LIKE HEAVEN). Poi, nel 1990, arriva il contratto con una major: la Sire Records. Segue un anno di silenzio in cui Mascis si dedica a produzioni e collaborazioni varie con alcuni amici (Buffalo Tom, Sonic Youth, Velvet Monkeys). Verso la fine dell’anno poi dà alle stampe GREEN MIND. L’anno successivo Dinosaur Jr si trovano in tour con i Nirvana, che fanno da supporter alla band di Mascis. E’ l’anno del boom del rock alternativo. Ma a Mascis tutto questo rumore attorno alla scena alternativa sembra non interessare, tanto che, per quasi due anni scompare dalla scena. E’ solo alla fine del 1993 infatti che esce WHERE YOU BEEN, album che, grazie al successo dell’intera scena alternative, raggiunge buone posizioni nelle chart americane e non. L’anno dopo è la volta di WITHOUT A SOUND. Poi seguono tre anni di silenzio in cui il progetto Dinosaur Jr viene messo un po’ da parte da Mascis per lasciare spazio al suo esordio solista (MARTIN & ME del 1996), ad alcune produzioni (fIREHOSE, Tad) e a collaborazioni per una colonna sonora (quella di “Gas food lodging”, un film girato dal regista indie Allison Anders). Nel 1997, dopo la realizzazione di HAND IT OVER, mette la parola fine a Dinosaur Jr. Nell’estate del 2000 Mascis ritorna in scena con il secondo album solista: MORE LIGHT.
Nell’ aprile 2005, Mascis si ritrova con Barlow e Murph per riformare i Dinosaur Jr., con cui vengono realizzati altri due nuovi album: BEYOND (2007) e FARM (2009). Nel 2011, dopo circa dieci anni dal suo ultimo lavoro di studio, esce SEVERAL SHADES OF WHY, album che viene dopo molte esperienze con diversi progetti (Fog, Deep Wound, Witch, Upsidedown Cross e Sweet Apple). (20 mar 2011)