«HIGHWAY BUTTERFLY: THE SONGS OF NEAL CASAL - Various Artists» la recensione di Rockol

Non è mai troppo tardi per riscoprire Neal Casal

Un monumentale album tributo al cantautore e chitarrista, scomparso tragicamente 2 anni e mezzo fa

Recensione del 09 dic 2021 a cura di Gianni Sibilla

Voto 8/10

La recensione

Un tardivo ma sentito riconoscimento a Neal Casal: "Highway butterfly", un triplo album tributo curato dalla Neal Casal Music Foundation, con 41 canzoni rivisitate da Tedeschi & Trucks, Steve Earle and the Dukes, Hiss Golden Messenger, J Mascis (Dinosaur Jr), Warren Haynes (Gov't Mule) e membri dei Grateful Dead tra gli altri. Una line-up lunghissima in cui spiccano le assenze di Ryan Adams e di Chris Robinson, con cui appunto Casal aveva condiviso parti importanti della sua carriera. 

Poco più di due anni fa moriva in modo tragico. Veniva così a mancare una grande voce e un grande chitarrista del classico rock americano, noto agli appassionati tanto per le sue collaborazioni (in particolare quella con i Cardinals, la band di Ryan Adams, fino al 2009, e quella più recente con la Chris Robinson Brotherhood, il gruppo del cantante dei Black Crowes). Negli ultimi anni aveva spesso suonato con con i Circles Around The Sun, gruppo strumentale e psichedelico nato per amore dei Greatful Dead. 

La storia di Neal Casal

Sebbene il suo nome sia stato associato alla musica californiana, Casal era nato in New Jersey nel ‘68. Appassionato di rock classico e di southern rock, aveva iniziato la sua carriera giovanissimo con i Blackfoot nell’88, band storica di quella scena. Nel ’91 un contratto come autore con la Warner e nel ’95 esce “Fade away diamond time”, suo debutto solista: nel disco tornano la California, le atmosfere alla Neil Young (il capolavoro “Free to go” ha un attacco alla “Cortez the killer”, reso magistralmente da Haynes nel tributo) e alla Jackson Browne, tutto inciso con musicisti di primo piano.

Il periodo è quello giusto, negli anni ’90 il rock funziona in classifica e in radio: ma sfortuna vuole che la sua etichetta (Zoo Records, legata alla Sony) lo scarichi poche settimane dopo l’uscita dell’album e poco dopo ancora chiuda i battenti. La carriera solista, da qua è tutta in salita, ma continua: pubblica 12 album, diversi con la tedesca Glitterhouse, ma è un nome di nicchia, non fa mai il salto che gli spetterebbe. Prova ne è che di quei dischi solo tre si trovano sulle piattaforme di streaming, tra cui il capolavoro d’esordio.
L’ultimo album è “Sweeten the distance”, del 2011, due anni dopo la fine della collaborazione con Ryan Adams. Sono uno più bello dell’altro: se vi piacciono i nomi citati fin qui, sono album imperdibili, e il tempo che spenderete per trovarli varrà decisamente la pena.

Nel frattempo, nel 2005, inizia la carriera come musicista e chitarrista: Neal Casal, si può immaginare, fa di necessità virtù. In un’intervista dice di non essere dotato di una grande tecnica: “Ho solo qualche ‘lick’, ma so far fruttare bene quello che so”.

Ma ha un grande cuore, e si sente, sia come cantautore che come chitarrista: nel giro di pochi anni diventa una delle icone della scena jam e uno degli strumentisti più quotati del classic rock americano. Questo tributo gli rende giustizia.

Un grande tributo (con qualche vistosa mancanza)

"Highway butterfly" ha una line-up lunghissima in cui spiccano le assenze di Ryan Adams e di Chris Robinson, con cui Casal aveva condiviso parti importanti della sua carriera. Ma è talmente ricco che non si sa da dover partire. Io scelgo "Free to go", dal primo stupendo album di Casal "Fade away diamond time". Una lunga cavalcata elettrica che nelle mani di Warren Hayes diventa ancora più neilyounghiana. Bella e commovente.

TRACKLIST
1. Traveling After Dark – Aaron Lee Tasjan
2. Need Shelter – Jaime Wyatt
3. You Don’t See Me Crying – Beachwood Sparks w/ GospelbeacH
4. No One Above You – Marcus King w/ Eric Krasno
5. Feathers For Bakersfield – Fruit Bats
6. All The Luck In the World – Billy Strings w/ Circles Around The Sun
7.

Sweeten The Distance – Dori Freeman w/ Teddy Thompson.
8. Time Down The Wind – Hiss Golden Messenger
9. Me & Queen Sylvia – Johnathan Rice
10. Wisest Of The Wise – Mapache
11. Freeway To The Canyon – Phil Lesh & The Terrapin Family Band
12. Feel No Pain – Leslie Mendelson
13. Detroit Or Buffalo – Jonathan Wilson w/ Hannah Cohen
14. Day In The Sun – Susan Tedeschi & Derek Trucks
15. Bird With No Name – Jimmy Herring w/ Circles Around The Sun
16. Maybe California – Shooter Jennings
17. White Fence Round House – Vetiver
18. December – Todd Sheaffer
19. Grand Island – Courtney Jaye
20. Superhighway – Oteil Burbridge, Nick Johnson, Steve Kimock, John Morgan Kimock & Duane Trucks
21. Willow Jane – Britton Buchanan
22. Too Much To Ask – Kenny Roby w/ Amy Helm
23. Time And Trouble – Bob Weir w/ Jay Lane & Dave Schools
24. Death Of A Dream – J Mascis
25. The Cold and The Darkness – Tim Heidecker
26. Free To Go – Warren Haynes
27. So Far Astray – Rachel Dean
28. Highway Butterfly – Steve Earle & The Dukes
29. Angel And You’re Mine – Victoria Reed
30. Pray Me Home – Jason Crosby
31. Lost Satellite – Lauren Barth
32. The Losing End Again – Jesse Aycock
33. These Days With You – Puss N Boots
34. Cold Waves – Tim Bluhm, Kyle Field
35. Best To Bonnie – Zephaniah Ohora w/ Hazeldine
36. Let It All Begin – The Mattson 2
37. You’ll Miss It When It’s Gone – Cass McCombs, Ross James, Joe Russo, Farmer Dave Scher & Dave Schools
38. Fell On Hard Times – Angie McKenna
39. Raining Straight Down – The Allman Betts Band
40. Soul Gets Lost – Hazy Malaze w/ Jena Kraus
41. I Will Weep No More – Robbi Robb

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