Frusciante tornò nel gruppo e per i Red Hot Chili Peppers fu "Californication"

Nel 1999 la band californiana dette alle stampe un album indimenticabile.
Frusciante tornò nel gruppo e per i Red Hot Chili Peppers fu "Californication"

Nel 1989 i Red Hot Chili Peppers conobbero la fama con l'album “Mother's Milk”, grazie anche alla incendiaria cover di “Higher Ground” di Stevie Wonder. Ma furono gli anni Novanta a consegnare definitivamente la band californiana alla gloria imperitura. No, non la metà dei Novanta, quello fu un periodo abbastanza difficile per loro, ma quel decennio si aprì e chiuse con i loro due più grandi album: nel 1991 “Blood Sugar Sex Magik” e nel 1999 “Californication” (leggi qui la nostra recensione).

Durante il tour a supporto di “Blood Sugar Sex Magik” accadde che il chitarrista John Frusciante lasciò la band, incapace di affrontare la popolarità sempre più crescente. Non molto tempo dopo la uscita dai Red Hot Chili Peppers la sua dipendenza verso le droghe pesanti iniziò ad andare fuori controllo. Quando se ne andò la titolarità alla sei corde finì nelle mani di Arik Marshall, che portò a termine il tour a supporto del disco, dopo di che subentrò Jesse Tobias, infine Tobias venne sostituito da Dave Navarro dei Jane's Addiction con cui venne inciso, nel 1995, “One Hot Minute”. Il disco però non riscosse il successo sperato. Nel 1998 Navarro lasciò la band.

Ecco tornare alla base Frusciante che, nel frattempo, aveva portato a termine un programma di riabilitazione per slegarsi dalla dipendenza da eroina e cocaina. Una delle persone che gli stettero vicino in quel difficile periodo fu il bassista del gruppo Flea, ciò lo portò a rientrare nel gruppo. Frusciante disse a Guitar Player: "Iniziammo nel giugno 1998, ma, per un motivo o per un altro, ci prendemmo del tempo. Probabilmente abbiamo trascorso un totale di quattro mesi a provare e scrivere, poi siamo andati in studio e abbiamo registrato tutto in tre settimane."

Il cantante Anthony Kiedis, parlando con Rolling Stone, ha ricordato la prima prova in studio del nuovo disco: "Quando John si entusiasma, è come otto miliardi di volt di elettricità. Rovesciava le cose, era assolutamente caotico, come un bambino che sta cercando di montare un albero di Natale. E quando suonò il primo accordo, era perfetto. La miscela di suoni di queste persone che non sentivo suonare insieme da tanto tempo". All'inizio del 1999 presentarono ai loro manager "Scar Tissue", "Otherside" e "Californication", questi sobbalzarono sulla sedia e decisero che la band era davvero sulla buona strada. Venne stabilito che "Scar Tissue" sarebbe stato il singolo di punta dell'album. Nel maggio del 1999, la canzone giunse alle stazioni radio e fu un successo. Un grande successo. Frusciante creò il suono con la sua Stratocaster del '55, mentre Kiedis ci scrisse sopra le sue battaglie condotte contro la droga. “Scar Tissue” raggiunse il primo posto della classifica di vendita e fece guadagnare alla band un Grammy Award quale migliore canzone rock nel 2000. Il brano aprì la strada all'album che venne pubblicato qualche settimana più tardi, l'8 giugno 1999.

Dopo "Scar Tissue", il secondo singolo fu "Around the World" che non ripetè il medesimo successo e, francamente, sarebbe stato molto difficile ripetere tale trionfo. Kiedis disse di essersi ispirato, per il testo, a luoghi diversi, affermando che i versi provengono dai suoi viaggi personali e dalla vita estrema che vive in qualità di membro della band. Citò come ispirazione anche il film di Roberto Benigni 'La vita è bella'. La chiusa del brano sarebbe merito - stando a quanto riportato nel libro 'By the Way' - della figlia di Flea. Infatti durante la scrittura di "Around the World", Kiedis aveva problemi a trovare un finale convincente, scrisse allora alcune parole per colmare il vuoto. La band sostituì la parte, ma la figlia di Flea espresse la sua delusione per il fatto che lo scat di Kiedis non fosse più presente, quindi si finì per utilizzare il demo originale.

Quale terzo singolo venne scelta "Otherside". Ancora una volta, Kiedis usò come tema la tossicodipendenza, ma questa volta scrisse dal punto di vista del defunto chitarrista della band Hillel Slovak, cercando di descrivere come sentiva che doveva essere la lotta mentre cercava di chiudere con la dipendenza. "Otherside" raggiunse la prima posizione in classifica. Il quarto singolo fu la title track e uscì sul mercato poco meno di un anno dopo la pubblicazione dell'album. Il gruppo ebbe parecchi problemi per completarla, ma l'insistenza di Kiedis li portò a rimanere fedeli alla canzone finché non trovarono la chiave corretta per farla funzionare. Frusciante completò il riff finale solo due giorni prima della registrazione. Kiedis disse in seguito che quelli erano, secondo lui, alcuni tra i suoi migliori testi. Nella sua autobiografia 'Scar Tissue' disse che l'idea gli nacque in testa dopo aver sentito una donna in Nuova Zelanda lamentarsi delle "spie psichiche cinesi". Quei testi lo portarono a cantare del lato oscuro di Hollywood, affrontando argomenti come la pornografia e la chirurgia plastica.

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