Warner lancia la piattaforma Level Music

Music Business Worldwide rivela che Warner ha lanciato in segreto una propria piattaforma di distribuzione digitale per artisti che si sono auto-prodotti, per rivaleggiare con Tunecore, CD Baby, Ditto, Distrokid e Spinnup.

Level Music, questo il suo nome, è stato lanciato in versione beta all'inizio di quest'anno. Ora è online e promette agli artisti la possibilità di ‘pubblicare gratis la tua musica ovunque’. La piattaforma offre la possibilità di caricare tracce su Spotify, Apple Music, iTunes, Amazon Music, Google Play, TIDAL, Pandora, Deezer e Napster senza alcuna spesa anticipata.

Secondo il sito di Level: "Crediamo nella creazione di un prodotto che dia un valore duraturo agli artisti. Pertanto durante questo periodo beta, Level è gratuito in quanto raccogliamo feedback per costruire una piattaforma che serva al meglio la nostra comunità di artisti. Vi aggiorneremo su eventuali modifiche alla versione beta gratuita e su future offerte e funzionalità del prodotto con largo anticipo."

La decisione di Warner di offrire upload gratuiti è in contrasto con quella di Tunecore e Spinnup, che fanno pagare agli artisti una quota annuale su abbonamento oppure con CD Baby che ricarica un costo agli artisti per ogni singolo o album pubblicato. Tuttavia, Level Music sembra riservarsi il diritto di addebitare ai suoi artisti una commissione basata sul loro reddito digitale.

MBW è riuscito a registrarsi come artista beta e ha scaricato il contratto. Level Music dice agli artisti che hanno diritto al 100% delle entrate nette dalla loro musica, meno una commissione dell'8% trattenuta dalla piattaforma (oltre a tasse, commissioni o altri oneri di vendita).

Level Music non è di proprietà esplicita di Warner Music Group, ma il legame tra le due parti è di ferro. Secondo i termini e le condizioni legali sul sito, Level Music è di proprietà di una società britannica chiamata Radar Scope Ltd. MBW ha fatto un controllo per scoprire chi c'è dietro il nome  Radar Scope...e i suoi direttori sono tutti alti dirigenti di Warner negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Perché Warner sta entrando nel settore degli artisti che si è auto-producono? Una buona ipotesi farebbe pensare che con l’attrarre artisti indipendenti alla sua piattaforma all'inizio della carriera, la major ottiene l'accesso privilegiato ai dati che può quindi utilizzare per monitorare la loro popolarità. Se si dovessero verificare picchi di popolarità su Level, un'etichetta della Warner potrebbe quindi proporre all’artista un offerta di un accordo discografico più tradizionale.

Le probabilità che ciò possa accadere con regolarità sembrano poche. Nel novembre 2016, la Universal ha annunciato che il proprio aggregatore di artisti non firmati, Spinnup, ospitava musica di oltre 100.000 artisti. Nello stesso comunicato stampa, la major ha segnalato che 29 degli artisti di Spinnup erano stati messi sotto contratto da etichette della Universal Music.

Facendo due conti, quindi, solo lo 0.029% dei 100.000 artisti di Spinnup sono entrati nel sistema Universal. Vero è che se solo uno o due di quei 29 artisti facessero successo, Universal potrebbe sostenere che sia valsa la pena per tale investimento. Warner sembra voler fare la medesima scommessa.

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